30 enero 2008

El lugar mas frio del Universo

Hablamos de la joven nebulosa planetaria Boomerang, situada a 5.000 años-luz en Centaurus. La luz de la estrella central reflejada en las partículas de polvo, origina un formidable destello azulado. Uno de los objetos más peculiares del Universo mostrado a través de la aguda visión del Hubble. Wide Field Planetary Camera 2 y 1.000 segundos de observación a través de un filtro amarillo-verde.

Con una temperatura de -272º Celsius, se halla sólamente a un grado por encima del cero absoluto (límite inferior de temperatura teóricamente posible, aunque inalcanzable en la práctica). Incluso la radiación de fondo cósmico de microondas se muestra ligeramente más tibia: -270ºC. De hecho, no se conocía objeto alguno a temperatura inferior al brillo residual del Big-Bang.

1980, los astrónomos captaron meramente una ligera asimetría en los lóbulos de la nebulosa que sugerían una forma curvada, como un boomerang. La elevada resolución de las imágenes del Hubble indican que "Nebulosa de la Pajarita" hubiese sido el nombre adecuado.

En 1998 el Hubble toma esta imagen. Muestra débiles arcos y fantasmales filamentos inmersos en el difuso gas de los lóbulos suaves que configuran la nebulosa. Su particular forma de pajarita la distingue notablemente de otros objetos de su misma naturaleza, en los cuales los lóbulos se asemejan a burbujas infladas en el gas. Tal vez Boomerang es demasiado reciente para haber desarrollado ya esas estructuras. La complejidad en las formas de las nebulosas planetarias carece por el momento de explicación.

Un feroz viento a 500.000 kilómetros por hora parece haber creado esta figura al soplar el gas ultrafrío lejano a la estrella moribunda. La estrella ha estado perdiendo el equivalente a una milésima de la masa solar cada año durante 1.500 años. Esto supera entre 10 y 100 veces lo ocurrido en otros objetos de este tipo. La veloz expansión convirtió a la nebulosa en la región más gélida del Universo.

Fuente: Telecable

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