24 enero 2008

La acústica de las dunas

Una duna es una montaña de arena que cuando sopla el viento se mueve. Cuando la arena salta hacia una de sus caras produce un ruido a baja frecuencia. Este sonido (que podemos escuchar en los videos de más abajo) es asombrosamente monótono y con una frecuencia audible dominante que se puede llegar a escuchar desde varios quilómetros, y que puede continuar hasta un minuto después de su iniciación, incluso después de que todo el movimiento visible haya cesado. Las dunas pueden cantar.

Una investigación de campo indica que el sonido audible dominante de las dunas es entre 70 y 105 hz, más varios armónicos más altos, dependiendo de la localización del desierto y de la época del año.

Como bien sospechaban los habitantes del valle de Copiapó, el secreto del sonido parece estar en las avalanchas. Antes de que se desencadene una avalancha los vientos arrastran la arena hasta construir una duna con una cierta pendiente. En el caso del desierto, alcanzan unos 35°. Llegado este punto, la arena a sotavento de la duna inicia el desplome, de forma que las capas de arena se deslizan sobre otras inferiores como en un mazo de naipes. Los granos de las capas superiores caen sobre los inferiores y, transitoriamente, en los intersticios que hay entre ellos, para rebotar y seguir su descenso. Se cree que la fuente de sonido está en ese movimiento vertical de vaivén.

Parece ser que las condiciones ideales para estos cantos del desierto se dan bajo unas determinadas condiciones que se deben dar conjuntamente:

- Los granos de arena deben tener entre los 0.1 y 0.5 mm de diámetro.
- La arena debe contener sílice.
- La arena debe tener cierta humedad.
- La frecuencia comúnmente emitida es del orden de los 450 Hz.

Hasta hoy han sido localizadas al menos 30 "dunas retumbantes" en desiertos y playas de África, América y Asia.

Una lista incompleta de esos sitios incluye:

- La Montaña de Arena (Estados Unidos)
- Las Dunas de Kelso (Estados Unidos)
- Las dunas de Warren en el suroeste de Michigan (Estados Unidos)
- Sand Mountain en Nevada (Estados Unidos)
- La playa cantante en Manchester-by-the-Sea, Massachussets (Estados
Unidos)
- La Montaña del Cascabel (México)
- Las Arenas Crujientes de Kauai (Hawai)
- El Bramador (Chile)
- El Punto de Diablo (Chile)
- Las Dunas del Kalahari (Sudáfrica)
- Los arenales de Korizo (Libia)
- Las Dunas de Namibia (Namibia)
- Bir el Abbés (Argelia)
- El desierto de Omán
- Um Said (Qatar)
- Dunhuang (China)
- Mingsha Shan o montaña cantora de arena (China)
- Desierto de Atacama (Chile)


- Baidan Jirin (Mongolia)


Fuente:
Acusticaweb

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